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Aplicar la Psicología Positiva: El Papel de la Gratitud

Por en 07/09/2007 – 22:17  2 Comentarios

Kathryn Britton, MAPP '06, ha sido ingeniera de software y hoy en día es capacitadora del trabajo con profesionales para incrementar el bienestar, la energía, y el significado en sus vidas. Enseña psicología positiva del trabajo en la Universidad de Maryland. Recientemente publicó un libro llamado Smarts and Stamina en el que usa los principios de la Psicología Positiva para construir hábitos de salud sólidos. El blog de Kathryn es Positive Psychology Reflections. Biografía Completa.

Sus artículos anteriores en inglés están aquí. Y también puedes encontrar sus otros artículos traducidos al español aquí.



Positive Psychology News Daily, NY (Kathryn Britton) – 7 de septiembre, 2007, 1:22 pm
Traducción: Mónica Campero

Existen muchas facetas en el trabajo y en la vida en general que no controlamos. Sin embargo, podemos aumentar nuestro control sobre nuestras respuestas a ellas. Una manera de incrementar nuestro bienestar general, aún cuando nos enfrentemos a problemas y a situaciones estresantes es practicar y fortalecer la gratitud (ser agradecidos).

Lyuobomirsky, Sheldon y Schkade (2006) argumentan que nuestro nivel de felicidad crónica, está determinado en parte por una línea base o “set point” genético (50%), otra parte por las circunstancias (10%) y otra parte por la actividad intencional (40%). Practicar la gratitud es una actividad intencional que puede hacer una diferencia real en nuestros niveles de felicidad crónica. Emmons y McCullough (sin fecha), reportan que las personas que realizan ciertos ejercicios de gratitud, son más sanos y se sienten mejor con sus vidas, hacen más progresos hacia sus metas, son más optimistas y tienden a ayudar a otros más que las personas en los grupos control.

¿Cómo podemos aumentar el nivel de gratitud que experimentamos en nuestro trabajo y en nuestra vida? He aquí algunas sugerencias:

  1. Pon atención a las cosas buenas, grandes y pequeñas. Por lo general esto requiere pensamiento intencional, ya que las cosas malas nos resultan más notorias que las buenas. Por ejemplo, tengo un amigo de más de 80 años de edad que tiene artritis en las manos y siente la enfermedad cada vez que golpea algo o se le dificulta recoger un objeto. Le sugerí que cada vez que se dijera a sí mismo, “mis pobres manos tullidas,” se dijera en seguida “mis magníficas piernas que me permiten caminar todos los días sin bastón ni andadera”. Esto no significa que ignoremos el dolor o la discapacidad. ¡Significa balancearlos con pensamientos ocasionales acerca de lo afortunados que somos de tener tantas partes que funcionan bien! Tenemos que trabajar un poco para darle espacio en nuestro cerebro a los pensamientos positivos.
  2. Pon atención a las cosas malas que no te suceden. Recientemente, durante una caminata de práctica para prepararme para un viaje a las montañas, tropecé con un pequeño tronco y caí de bruces. Cuando me levanté, me sentí agradecida de sólo tener un fuerte golpe en el muslo, ningún hueso roto. El moretón de 8 pulgadas tardará en desaparecer, pero puedo hacer caminatas. ¡Afortunadamente!
  3. Practica hacer comparaciones hacia abajo (con lo que está peor). Es decir pensar en cómo las cosas podrían estar peor, o fueron peores, o son peores para otros. No me gusta mucho la idea de sentirme agradecida pensando en otros que están peor que yo. Pero esto no tiene que ser interpersonal. Se puede usar la comparación hacia abajo recordando épocas de adversidad vividas con anterioridad o tomando consciencia de la adversidad que se ha evitado. El poeta Robert Pollock, decía: “Las penas recordadas, endulzan la alegría presente.” He aquí un ejemplo relacionado con el trabajo. Tengo dos amigos que recientemente se cambiaron al mismo departamento en la misma compañía. Uno se siente aliviado y feliz porque la situación parece mucho mejor que antes. El otro se siente insatisfecho porque ya no tiene el equipo de trabajo que tenía. Para el primero, la situación es más sencilla, al hacer un contraste con lo que estaba peor. El segundo tendrá que trabajar un poco más para encontrar razones para sentirse agradecido.
  4. Establece momentos regulares para enfocarte en sentir agradecimiento. La gratitud es una fortaleza de carácter que puede ser aumentada con la práctica. Por lo tanto, practícala. Marty Seligman describe dos ejercicios en Authentic Happiness (La Auténtica Felicidad), la Visita de Gratitud y una forma de llevar un diario de gratitud. La eficacia de las intervenciones de gratitud ha sido estudiada en poblaciones clínicas (Duckworth, Oteen & Seligman, 2005) y en poblaciones de estudiantes (Sheldon & Lyubomirsky, 2006).
  5. Cuando enfrentes una pérdida o una situación o tarea difíciles, recuerda ser agradecido por lo que no has perdido y por la fortaleza y oportunidades que surgen cuando se enfrentan dificultades. Tennen y Affleck encontraron que buscar los beneficios y recordar los beneficios están relacionados con la salud psicológica y física. Encontrar beneficios implica elegir enfocarse en los aspectos positivos de la situación y evitar sentirse víctima.
  6. Estimula y refuerza la gratitud en las personas que te rodean. Los estados de ánimo negativos son contagiosos, pero los positivos también pueden serlo. El personaje Pollyanna, ayudaba a otras personas a ver los beneficios en sus circunstancias, enseñándoles el Juego de Alegrarse (Glad Game). Algunas veces, el que alguien vea lo que es bueno en tu vida, lo vuelve visible para ti.
  7. La gratitud es una fortaleza de carácter que se admira en todo el mundo. Para aumentar la gratitud, un primer paso puede ser darse cuenta de las cosas buenas, grandes y pequeñas, que nos suceden. Esta práctica nos puede ayudar a dar por sentadas menos bendiciones (o a valorar más las bendiciones).

    Este no es el primer artículo sobre el tema de gratitud en el Diario de Psicología Positiva (Positive Psychology News Daily), y no será el último. Te invito a que veas otros artículos sobre este tema, incluyendo (no exhaustivamente)

    http://positivepsychologynews.com/news/david-j-pollay/20070702302
    http://positivepsychologynews.com/news/iris-marie-bloom/20070630309
    http://positivepsychologynews.com/news/nicholas-hall/20070506228
    http://positivepsychologynews.com/news/caroline-miller/2007010931
    http://positivepsychologynews.com/news/sherri-fisher/20070705315

    Referencias

    Aaronson, L. (2006). Make a gratitude adjustment. Psychology Today Online. Retrieved September 7, 2007 from http://psychologytoday.com/articles/pto-20060227-000004.html

    Duckworth, A. L., Steen, T. A., and Seligman, M. E. P. (2005). Positive psychology in clinical practice. Annual Review of Clinical Psychology, 1, 629-651.

    Emmons, R. & McCullough, M. E. (no date). Highlights from the research project on gratitude and thankfulness: Dimensions and perspectives of gratitude. Retrieved September 7, 2007 from http://psychology.ucdavis.edu/labs/emmons/

    Emmons, R.A., & McCullough, M.E. (2003). Counting blessings versus burdens: Experimental studies of gratitude and subjective well-being in daily life. Journal of Personality and Social Psychology, 84, 377-389.

    Emmons, R. (). Gracias (Spanish Edition). Ediciones B; Tra edition (March 2008).

    Lyubomirsky, S., Sheldon, K. M., & Schkade, D. (2005). Pursuing happiness: The architecture of sustainable change. Review of General Psychology, 9, 111-131.

    Lyubomirsky, S. (2007). CIENCIA DE LA FELICIDAD, LA (Spanish Edition). Urano; Tra edition (February 11, 2008).

    Seligman, M. E. P. (2002). La Autentica Felicidad/ Authentic Happiness (Spanish Edition). Ediciones B (July 30, 2007).

    Sheldon, K. M. & Lyubomirsky, S. (2006). How to increase and sustain positive emotion: The effects of expressing gratitude and visualizing best possible selves. Journal of Positive Psychology. Special Issue: Positive Emotions, 1(2), 73-82.

    Tennen, H. & Affleck, G. (2003). Benefit-finding and benefit-reminding. In C. R. Snyder & S. J. Lopez (eds.), Handbook of positive psychology, 584-587.

    Topics:
    All
    Business
    Gratitude
    Habits
    Pathway 1 “Pleasure”
    _3 Positive Organizations

    10 comments

2 Comentarios »

  • admin dice:

    Excellent summary of the conference!

  • Rocío Cerezo dice:

    Me encanta!!! La psicología positiva es por fin el enfoque optimista de la psicología como ciencia. La gratitud es TAN importante para mover el foco de adentro a afuera, para relativizar así como para centrarnos en lo que tenemos… muchas gracias por este post. Gracias por vuestro magnífico trabajo.

    Un saludo de: El mono de Harlow

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