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Consiguiendo un carácter perseverante (Revisión del libro)

Por en 01/10/2017 – 04:24  Sin comentarios

Kathryn Britton, MAPP '06, ha sido ingeniera de software y hoy en día es capacitadora del trabajo con profesionales para incrementar el bienestar, la energía, y el significado en sus vidas. Enseña psicología positiva del trabajo en la Universidad de Maryland. Recientemente publicó un libro llamado Smarts and Stamina en el que usa los principios de la Psicología Positiva para construir hábitos de salud sólidos. El blog de Kathryn es Positive Psychology Reflections. Biografía Completa.

Sus artículos anteriores en inglés están aquí. Y también puedes encontrar sus otros artículos traducidos al español aquí.



Traducido por Pilar García.

“Cuando aprendemos a establecer los objetivos correctos y vemos el camino hacia la meta, cuando nos sentimos cómodos con los inconvenientes y utilizamos los contratiempos como trampolines, podemos vivir con pasión, con un propósito y con perseverancia” Getting Grit, p. 5

El carácter persistente saltó a la luz cuando el año pasado, Angela Duckworth publicó un libro que describe la investigación sobre la pasión y la perseverancia en la búsqueda de objetivos a largo plazo. Duckworth escribió historias como el carácter perseverante en la acción o en la búsqueda de objetivos. Desde entonces ha habido una animada discusión en torno a ciertas preguntas como:

  • ¿El carácter perseverante siempre es bueno? Si no, ¿Cómo puede la gente reconocer cuando las cosas han ido mal?
  • ¿Es maleable? Si es así, ¿Qué cosas concretas pueden hacer las personas para construir un carácter perseverante más beneficioso?
  • ¿Hay suficiente aguante para ayudarnos a lidiar con los grandes desafíos que vivimos en nuestra época?

En el nuevo libro de Caroline Miller, Getting Grit, Miller se basa en el establecimiento de metas que ya introdujo en la Creación de su vida mejor para abordas esas preguntas de una manera clara y convincente. Como una luchadora y entrenadora del esfuerzo, ha visto que a veces iba mal la creación de aguante, pero en otras ocasiones ha visto un progreso increíble a largo plazo hacia objetivos muy duros. La definición de Miller del autentico aguante, le dará una pista sobre las respuestas a esas preguntas.

“La búsqueda apasionada de metas difíciles, que impongan e inspiren a otros a convertirse en mejores personas, florezcan emocionalmente, tomen riesgos positivos y vivan sus vidas de forma plena. Para mí, el aguante no es positivo, a menos que sea una fuerza que contribuya al bien.” Getting Grit, pp- 14-15

 

Un entrenador entre portadas de libros

Getting Grint es como encontrar un entrenador de fortaleza entre las portadas de los libros. Si crees que necesitas metas más claras, una mayor motivación para conseguirlas y ayuda para lidiar con las molestias y contratiempos, puedes contratas a alguien como Miller para que sea tu entrenadora de rendimiento. Si eso está fuera de tu alcance, empieza con el nuevo libro de Miller y trabaja a través de los ejercicios que se incluyen para construir esa compleja calidad. Tenga en cuenta la importante advertencia que nos dice Miller:

“Desarrollar un carácter perseverante autentico significa experimentar estas ideas, practicarlas una y otra vez, aprender qué es lo que funciona a través de ensayo y error, y evolucionar desde un cocinero que domina un solo ingrediente a un chef que mezcla todos juntos repetidamente y con criterio en condiciones de trabajo duras.” Getting Grit, p. 91.

Creo firmemente en la vida como una serie de experimentos. Aquí están los ingredientes del aguante que Miller sugiere incluyendo sus propios experimentos en el horneado del pastel de aguante (Metáfora de Miller).

  • Añadir pasión al Propósito como combustible: Identificar una pasión armoniosa, asegurándose de que no se va a convertir en una pasión obsesiva. Se basa en la investigación de Bob Vallerand, que define a la pasión armoniosa como la elección libre de esa actividad por el placer que aporta, no para agradar a alguien o eclipsar a otros.
  • Felicidad: Realizar una actividad con la intención de buscar la felicidad personal, porque “… no nos volvemos felices después de tener éxito en algo, sino que tenemos éxito en algo porque primero somos felices” (p- 107).
  • Establecimiento de metas: Las metas dirigen la atención hacia lo importante, revitalizan a la gente, prolongan el esfuerzo y conducen al autodescubrimiento de habilidades y recursos.
  • Autorregulación: ¿Cómo se establecen las condiciones que favorecen la fuerza de voluntad y ayudan a decir “no” cuando se necesita hacerlo? Los ejercicios de esta capitulo incluyen una discusión de los padres que juegan con sus hijos. Un poco de mala suerte ayuda a los niños a que aprendan a lidiar con la frustración.
  • Riesgos: Mucha gente habla de asumir riesgos, pero no muchos dicen cómo hacerlo. Mire la primera sugerencia de Miller: “Pregúntate a ti mismo ¿Por qué no?” en lugar de “¿Por qué?”. Ella explicó que la gente arenosa no para de observar sus opciones, esperando la opción perfecta para hacerlo. Se mueven, listos para aprender de lo que sucede.
  • Humildad: Cuando pensé en el carácter perseverante como una fuerza compuesta, no se me ocurrió pensar en la humildad, así que leí este capítulo con especial interés. Miller advierte a la gente acerca del propio aguante antes en el libro. Cuanta la historia de un joven de Haití que llegó a un colegio de los Estados Unidos y dijo: “No entiendo como alguien puede decir que se ha hecho a si mismo. No podría haberlo logrado sin tantas personas que le han ayudado… ¿Cómo puedes conseguir éxito tu solo?”. Uno de los ejercicio de este capítulo es “Haz sonar el cuerno de otra persona” (pp. 160-166).
  • Perseverancia: Este capítulo describe cómo luchar bien, superar las esperas y numerosas maneras pragmáticas de construir la capacidad de perseverar. Uno de los ejercicios es estar alrededor de otras personas que perseveran. La perseverancia es contagiosa.
  • Paciencia: Este es otro tema que no me esperaba, pero tiene sentido. Objetivos de gran alcance no se consiguen fácilmente, y tampoco se logran sin desalentarse en el proceso. Recuerdo a mi padre y a su hermano que solicitaron una beca en Rhodes después de la Segunda Guerra Mundial. Ambos fueron rechazados. Mi tío se centro en otras cosas, pero mi padre se entrevisto con miembros del comité de selección para averiguar en que había fallado. Pasó dos años trabajando las cualidades que le habían dicho que querían ver y a la segunda fue aceptado cuando lo solicitó. Donde yo nací, Oxford, Inglaterra, es una muestra de paciencia y carácter.

Indecisiones

En su libro y en su anterior charla en TEDx, Miller expresa su más profunda preocupación en el hecho de que estamos experimentando un gran déficit en este momento y el siglo XXI ha estado envuelta en burbujas hasta el punto de que no están aprendiendo a hacer cosas difíciles. Hay una clara desviación de los padres a supervisar todo, están de pie entre sus hijos y las cosas que ellos necesitan aprender.

Tengo un poco de incertidumbre sobre la urgencia del pensamiento de Miller. Estoy de acuerdo en que mi generación de padres ha sido excesivamente protectora, pero en mi opinión es una corrección excesiva de una época en la que había muy poca protección en generaciones pasadas. Cuando mi madre era una niña, los niños tienen mucha libertad desde edades muy tempranas, estaban en la calle y los llamaban para comer. ¡Imagina lo que aprendieron con total independencia! Pero hay una anécdota familiar sobre mi padre cayendo en una zanja cuando tenía 4 años mientras jugaba con sus hermanos de 6 y 7 años. Sobrevivió al ahogamiento porque su abrigo se llenó de aire y lo mantuvo a flote hasta que la corriente lo empujó cerca de un banco para que sus hermanos pudieran rescatarlo. Uno de los primos de mi madre se ahogó en una zanja de riego.

Tal vez conseguir el aguante contribuirá hacia un punto medo, ayudar a los padres a aprender como estar allí para sus hijos sin tener que estar entre ellos, pero permaneciendo a su lado en los momentos difíciles que necesitan para hacerles frente y crecer.

Resumen

Getting Grit es un libro claro, orientado a la práctica, lleno de preguntas, actividades y ejercicios de reflexión para las personas que quieran construir un carácter de fortaleza que marcará la diferencia, no solo para ellos mismos sino también para la gente que les rodea.

Referencias

Miller, C. A. (2017). Getting Grit: The Evidence-Based Approach to Cultivating Passion, Perseverance, and Purpose. Boulder, CO: Sounds True .
Miller, C. A. (2014). The moments that make champions. TEDxGramercy.

Miller, C. A. & Frisch, M. B. (2009), Creating Your Best Life: The Ultimate Life List Guide. New York: Sterling.
Britton, K. H. (2014). Think of it as an experimentPositive Psychology News.

Britton, K. H. (2011). What about passion? Positive Psychology News.

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