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Autocuidado, a la manera de la Psicología Positiva

Por en 27/06/2018 – 18:27  Sin comentarios

Linda Schiavone, MAPP '17, MS, LPC, es una counselor profesional licenciada que trabaja tanto en un centro comunitario sin fines de lucro como en una agencia de asesoramiento de múltiples sitios en Filadelfia y áreas suburbanas. La orientación teórica de Linda integra la espiritualidad y la terapia cognitivo-conductual. Linda hace hincapié en el autocuidado compasivo con todos sus clientes, que enfrentan desafíos de la vida real. Ella ha propuesto un modelo basado en la psicología positiva y apoyado por pares como una forma para que los terapeutas fortalezcan la base de sí mismos a partir de la cual surge su trabajo. Sus artículos se pueden encontrar aquí.



Traducido por Georgina Saldaña Ocáriz

He elegido una profesión extenuante y exigente: soy una terapeuta profesional con licencia. Esta profesión es tanto una de las más desafiantes emocionalmente, como uno de los esfuerzos humanos más inspiradores. Sirvo como una contención, un contenedor de secretos, una recreadora del apego seguro de Bowlby, y una agente de cambio clave para facilitar el cambio personal del otro. Junto con mis colegas en profesiones de salud mental, soy testigo del sufrimiento humano. Veo depravaciones humanas que a menudo se despliegan en terapia, pero también el crecimiento personal más glorioso y profundo que se pueda imaginar

Auto-cuidado frente a la vulnerabilidad al agotamiento

La gente en mi profesión experimenta con frecuencia fuertes emociones producto de la intimidad de las relaciones terapéuticas. Nuestro trabajo es particularmente desafiante en cuanto que requiere un involucramiento profundo y sostenido con los clientes. Debido a la naturaleza psicológica, emocional y espiritualmente exigente de este trabajo, la fatiga de la compasión y el agotamiento son amenazas de la profesión, lo cual, a su vez, impacta significativamente en nuestra habilidad para ser terapeutas eficaces.

Además, el auto-cuidado tradicional es principalmente solitario. Esta es la paradoja del ambiente de trabajo del terapeuta: trabajar solo a pesar de la intimidad de muchas relaciones terapéuticas. De verdad, la profesión terapéutica puede ser tanto aislante como abrumadora.

Por lo tanto, prestar atención a nuestro yo personal es crítico para poder ser capaces de servir a nuestros clientes. De hecho, las actividades de auto-cuidado que promueven el bienestar son obligatorias por asociaciones de terapeutas profesionales y leyes estatales para mantener las competencias profesionales.

A pesar de los fundamentos teóricos que sustentan la necesidad profesional del auto-cuidado para los terapeutas, no existe un acuerdo generalizado sobre cómo hacerlo realmente. El auto-cuidado es un tema más conceptual que práctico, e irónicamente, es más solicitado por nuestros clientes de lo que se espera de nosotros.

Alejándose de un modelo de déficit

Las estrategias de auto-cuidado tradicionales que existen, siguen un modelo orientado a la patología, enfocándose en reducir y mitigar los resultados relacionados con el estrés, contrarrestar el agotamiento y la fatiga de la compasión, evitar los efectos adversos relacionados con el estrés, reducir el deterioro profesional y limitar la responsabilidad legal.

Los terapeutas no tienen una dirección clara para responder de manera proactiva a las demandas de una profesión exigente, ni se les alienta a recurrir a una comunidad de apoyo. Por lo tanto, hay una necesidad insatisfecha muy real de cultivar una cultura de auto-cuidado que integre el bienestar psicológico, emocional, espiritual y relacional en nuestras identidades profesionales, una base desde la cual los terapeutas puedan sustentar no sólo su funcionamiento profesional, sino a sí mismos.

La ciencia de la psicología positiva ofrece un cambio radical tanto en la teoría subyacente al auto-cuidado, como en las prácticas de auto-cuidado. Un modelo basado en la psicología positiva cambia el enfoque, de uno basado en el déficit, a uno orientado al bienestar, al mismo tiempo que cambia el objetivo de mitigar y remediar a la auto-renovación y el funcionamiento óptimo, tanto personal como profesional. Cuando me imagino a un terapeuta floreciente, veo a alguien que se involucra en prácticas de auto-cuidado que promueven el crecimiento personal, la realización espiritual, el apoyo emocional, el reabastecimiento psicológico y la conexión con las relaciones. El contraste con el auto-cuidado tradicional se ilustra en la siguiente tabla:

AUTO-CUIDADO TRADICIONAL PSICOLOGÍA POSITIVA
Modelo orientado a la patología Modelo orientado al bienestar, la prosperidad y el florecimiento
Reduce y mitiga los resultados relacionados con el estrés Cultiva las condiciones para la auto-renovación
Remedia el agotamiento, la fatiga de la compasión y el deterioro profesional Promueve el crecimiento personal, la mejora y la transformación
Se enfoca en la autoprotección, reducir el riesgo y limitar la exposición y la responsabilidad legal Se enfoca en el funcionamiento personal y profesional óptimo
Constrictivo y restrictivo Expansivo
Practicado en aislamiento Involucra a la comunicada y la conectividad

 

Prácticas extraídas de la psicología positiva

Usando los pilares de bienestar de la psicología positiva, desarrollé un programa formal de auto-cuidado para terapeutas, que cultiva un mayor bienestar al ofrecer apoyo psicológico, emocional y espiritual a través de la conexión de colegas y la comunidad.

El acrónimo, PSYCH, describe brevemente la motivación para este conjunto de prácticas: Positive Self-care Yields Caring Healers (El Auto-cuidado positivo produce sanadores que se cuidan)

El programa consiste en siete intervenciones basadas en evidencia, cada una de la cuales han demostrado contribuir al bienestar de los terapeutas, así como a traducirse en beneficios tangibles en el mantenimiento de la relación terapéutica y la efectividad de la terapia. De manera importante, PSYCH es practicado dentro de un grupo establecido, proporcionando oportunidades para los terapeutas de reunirse para tener conectividad social, lo cual aprovecha los beneficios demostrados de las relaciones y del apoyo social.

Las actividades componentes incluyen:

  1. Presentaciones positivas, en las que las personas describen una época en la que estaban en su mejor momento
  2. Detección de puntos fuertes, en la que los compañeros reconocen y describen el uso una fortaleza específica de otro
  3. Respuesta activa constructiva, en la que los compañeros practican los principios de las respuestas de apoyo a eventos positivos
  4. Portafolios de positividad, en los que los participantes cultivan las emociones positivas y fomentan la perspectiva emocional a través de la creación de una colección de recuerdos centrados en una emoción positiva seleccionada
  5. Saborear al buscar experiencias agridulces, en las cuales los participantes centran su atención en una experiencia en tres dimensiones del tiempo (pasado, presente y futuro)
  6. Círculo de reciprocidad, en el que se fomentan las conexiones de alta calidad a medida que los participantes hacen solicitudes y ayudan a cumplir solicitudes
  7. Meditación grupal, oración y/o reflexión, en la que los participantes son conscientes y/o pasan tiempo en la presencia de Dios, el Espíritu, la Naturaleza, un Poder Superior

La siguiente tabla muestra cómo estas actividades contribuyen a los pilares del bienestar.

Pilar del bienestar Impacto en los terapeutas Actividad colaborativa
Autoestima Mejora la compasión, protege contra el estrés, fomenta la flexibilidad psicológica cultiva la curiosidad y las habilidades de escucha. Presentaciones positivas
Significado Mejora el bienestar, el sentido del significado, la coherencia, el propósito y la relación, limita la sobre-identificación Fortalezas personales
Relaciones Mejora la empatía, la calidad de la relación Respuesta activa constructiva
Emociones positivas y perspectiva Incrementa la positividad y el bienestar, fomenta la interconectividad Portafolios de positividad
Implicación y atención Mejora las habilidades para involucrar y separar Saborear lo agridulce
Conectividad y comunidad Cultiva la comprensión, la empatía y la confianza Círculo de reciprocidad
Espiritualidad, trascendencia y religión Mejora las prácticas de atención y auto monitoreo, de bienvenida y de atestiguamiento Meditación / Oración / Reflexión

 Resumen

El auto-cuidado del terapeuta representa una aplicación única de los principios de la psicología positiva. El auto-cuidado que respalda y sostiene el bienestar de la práctica médica a través de estrategias basadas en evidencia tiene un inmenso potencial no sólo para el bienestar de los terapeutas, sino también para beneficio de aquellos a quienes sirven.


Referencias

Schiavone, L. M. (2017). Positive Self-Care Yields Caring Healers (PSYCH): A Positive-Psychology-Based, Peer-Supported Self-Care Series for Therapist Wellbeing. MAPP Capstone, University of Pennsylvania.

Bowlby, J. (1988). A Secure Base: Parent-Child Attachment and Healthy Human Development. Basic Books.

Best Self Introductions: Peterson, C., (2006). A Primer in Positive Psychology New York, NY: Oxford University Press.

Strengths-spotting: Niemiec, R. (2013). Mindfulness and Character Strengths. Hogrefe.

Active-Constructive Responding: Gable, S. L., Gonzaga, G. C., & Strachman, A. (2006). Will you be there for me when things go right? Supportive responses to positive event disclosures. Journal of Personality and Social Psychology, 91, 004-917.

Positivity Portfolio: Fredrickson, B. L. (2009). Positivity: Groundbreaking Research Reveals How to Embrace the Hidden Strength of Positive Emotions, Overcome Negativity, and Thrive. New York: Crown.

Savoring: Bryant, F. & Veroff, J. (2007) Savoring: A new model of positive experience.. Mahwah, New Jersey: Lawrence Erlbaum Associates.

Reciprocity Ring: Grant, Adam. (2013). Give and Take: A Revolutionary Approach to Success. Viking Press.

Group meditation or religion: Lyubomirsky, S. (2008). The How of Happiness: A Scientific Approach to Getting the Life You Want. New York: Penguin Books.

Photo Credit: Flickr via Compfight with Creative Commons licenses

Holder of secrets courtesy of Gwendal_
Minister to loneliness courtesy of marcoverch
We don’t have to walk alone courtesy of Baha’i Views / Flitzy Phoebie

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