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El sentido del humor como fortaleza humana

Por en 10/04/2012 – 13:25  Sin comentarios

Merche Ovejero. Licenciada en Psicología por la Universidad Complutense de Madrid, España. Representante regional de la Students of International Positive Psychology Association. Actualmente Colaboradora Honorífica del departamento PETRA II en la UCM, estudiante de doctorado y asesora en metodología y análisis de datos. Sus artículos están aquí.



 

Nota de la autora: Desde que conozco el modelo de fortalezas humanas de Peterson y Seligman, he sentido gran fascinación por lo que sucede cuando éstas se ponen en marcha, y los beneficios que conlleva el conocimiento y la puesta en marcha de estos recursos psicológicos positivos. Hoy me centraré en el sentido del humor, una fortaleza que supone el origen de muchas emociones positivas. Quiero agradecer a José Elías y a todos los componentes del grupo “Buen Sentido del Humor” del Colegio Oficial de Psicólogos de Madrid sus aportaciones en cada una de nuestras reuniones.

 

¿Existe una definición seria para el sentido del humor?

El sentido del humor es algo fácil de reconocer pero difícil de definir. En la clasificación VIA de fortalezas personales se consideran como componentes del sentido del humor el gusto por la risa y las bromas; la capacidad para hacer reír a otras personas y una perspectiva positiva de la vida.

A nivel científico, el sentido del humor ha recibido poca atención, aunque, en los últimos años se ha incrementado el número de publicaciones sobre el sentido del humor y la necesidad de incorporar la risa y la diversión en nuestras vidas.

Uno de los grandes investigadores del humor, a nivel internacional es Rod Martin, mientras que en España destacan expertos como Eduardo Jáuregui y Begoña Carbelo. El pionero de la risoterapia en España es José Elías.

¿Cuáles son los beneficios del sentido del humor?

Son muchos los estudios que informan de los beneficios del sentido del humor y de la risa sobre la salud mental y física.

Los beneficios del humor sobre la salud física son efecto indirecto de los cambios a nivel fisiológico que la risa produce en distintas áreas corporales. La risa ejercita y relaja la musculatura, mejora la respiración, estimula la circulación y fomenta la producción de endorfinas y catecolaminas, y regula la producción de cortisol.

El sentido del humor puede tener un impacto moderador beneficioso sobre los efectos perjudiciales del estrés. La aplicación de esta fortaleza puede ayudar a afrontar y controlar las situaciones de estrés permitiendo ampliar la perspectiva y la distancia de los acontecimientos estresantes. Además es uno de los componentes de la resiliencia.

El sentido del humor fomenta las emociones positivas y contrarresta estados de ánimo negativos. Las emociones positivas inducidas por el humor pueden aumentar la tolerancia al dolor, además de mermar las posibles consecuencias a nivel cardiovascular derivadas del afecto negativo. Las personas con buen sentido del humor son más sociables y experimentan menos emociones negativas.

El sentido del humor se considera una habilidad social esencial para mantener relaciones sociales más duraderas; además de ser una variable relacionada con la salud física.

También está relacionado con la satisfacción vital, con el engagement, y con el sentido vital. El uso intencionado del humor dentro de un marco psicoterapéutico puede facilitar el insight del paciente.

¿Qué pasa con la risoterapia?

Existe poca literatura científica acerca de cómo las personas pueden incrementar su sentido del humor. Los programas existentes se basan en potenciar los elementos que constituyen el sentido del humor, a saber: motivacional, emocional, social, conductual; ya que al alterar estos elementos se modifica a nivel cognitivo la percepción del humor y se agiliza la comprensión y la puesta en marcha de estrategias basadas en esta fortaleza. Otros programas se basan en utilizar el sentido humor como herramienta terapéutica, obteniéndose buenos resultados en el tratamiento de trastornos de ansiedad.

La risoterapia, es una estrategia grupal que busca, mediante la risa, incrementar el bienestar y el sentido del humor de las personas, incorporándolo a la vida cotidiana. Es un excelente complemento para otro tipo de técnicas psicológicas, ya que dispara su eficacia. No existe mucha investigación formal que hable sobre la eficacia de la risoterapia como técnica, pero sí estudios cualitativos en los que las personas valoran como útil y necesaria la incorporación de técnicas basadas en el sentido del humor durante el tratamiento.

 

En conclusión, el sentido del humor es una fortaleza que aporta muchos beneficios a nivel biopsicosocial. Es necesario que aumente la investigación científica sobre la eficacia de intervenciones basadas en el humor, como la risoterapia.

 

Referencias

Elías, J. (2005). Guía práctica de risoterapia. Madrid: Orión Ediciones.

Martin, R. (2009). La psicología del humor. Madrid: Orión Ediciones.

Peterson, C. y Seligman, M.E.P. (2004). Character strengths and virtues. Oxford: Oxford University Press

Imágenes

Mr. Happy  Smiling

Cerebro Positivo

 Píldoras de Psicología Positiva 

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