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Aprender a Ser Optimistas

Por en 15/01/2007 – 16:50  Sin comentarios

Douglas B. Turner, MAPP, is the Vice President of Human Resources for the Washington, DC Metro Division of Balfour Beatty Construction, LLC, overseeing human resources, including leadership, management, employee training and development, team development, employee recruitment and retention, employee relations, and compliance. Full bio.

Doug writes on the 15th of each month, and his past articles are here.



Positive Psychology News Daily, NY (Doug Turner) – Enero 15, 2007, 2:18 pm

Traducción: Julio Richter

Hace ya más de diez años me encontré con un libro que me llamó la atención. No reconocí al autor ni estaba yo familiarizado con su obra. El título, sin embargo, me intrigó y se mantuvo dando vueltas en mi mente hasta que por fin adquirí una copia del libro. El autor era Martin Seligman y el libro “Aprenda Optimismo/ Learned Optimism (Autoayuda / Self-Help).”

Yo suponía que la gente era por nacimiento optimista, pesimista, o algo intermedio. Este libro fue para mí un cambio de paradigma. La noción de que la gente puede aprender a ser optimista fue fascinante. Leí rápidamente el libro y lo agregué a mi estante.

Diez años después, estando yo en mi oficina, pasa mi jefe y deja un libro sobre mi escritorio diciendo que cree que será de interés para mí. Empiezo a leerlo y me suena familiar. Cuando leo el “Capítulo 6: Optimismo sobre el futuro”, el autor hace referencia a una publicación previa de él – nada menos que “Aprenda Optimismo”. Este nuevo libro era “La Auténtica Felicidad” Authentic Happiness y su autor, claro está, el mismo Martin Seligman.

Finalmente me decidí a buscar información sobre este investigador. Descubrí que estaba asociado con la Universidad de Pennsylvania, y ya en la página de web de esta institución me encontré con el programa inaugural de la Maestría en Psicología Positiva Aplicada (MAPP) al que me inscribí de inmediato. No solo aprendí acerca del optimismo y su poder e importancia, aprendí también cómo ser más optimista.

Estilo de Explicación
Se empieza a aprender a ser más optimistas poniendo atención a la manera en que describimos las cosas que nos ocurren, las buenas y las malas. Una vez que empezamos a escuchar atentamente, podemos “oír” el pesimismo y el optimismo que nos rodea. Podemos oír a un niño decir “Le caigo mal a Memo, soy un perdedor.” Podemos escuchar a un joven decir “No soy bueno en baseball, no sirvo para los deportes.” O a una madre joven decir “Mi hijo esta teniendo dificultades, como madre soy un fracaso.” Incluso podemos pescarnos a nosotros mismos diciendo cosas por el estilo.

Y si nos esforzamos un poco más, también podremos escuchar a un joven estudiante diciendo “¡Que bien hice el examen! Sí que soy bueno para estudiar”, o a un ejecutivo decir “Cómo batallé con esta presentación, eso sí, aprendí mucho, la próxima vez seguro me sale bien.”

Seligman llamó “el estilo de explición” a la manera en que habitualmente explicamos lo que nos pasa. Encontró que los pesimistas y optimistas tienen maneras distintas de describir lo bueno y lo malo que les ocurre. El beisbolista pesimista describió su falta de habilidad (algo malo) como una condición permanente que seguramente se extenderá a cualquier deporte que intente practicar. La madre vio las dificultades de su hijo (algo malo) como condición permanente y la hizo extensiva a toda su función de madre.

Por otra parte, cuando les ocurren cosas buenas a los pesimistas, éstos tienden a describirlas como temporales y muy limitadas. Por ejemplo, si el joven beisbolista conectara un hit (algo bueno) en un juego importante, como pesimista tendería a verlo como algo temporal, un mero accidente que seguramente no se repetirá.

Los optimistas tienen una forma de explicar diferente. Cuando un ejecutivo batalla con una presentación (algo malo) reconoce que esta dificultad es una situación temporal que sólo se aplica a esta presentación en particular y que le permite además un mejor potencial para presentaciones futuras. Cuando al estudiante le fue bien en el examen importante (algo bueno), lo describe como condición permanente que además se extiende a todo su desempeño académico.

FORMA DE EXPLICACIÓN
Describe las cosas buenas como… Describe las cosas malas como…
El Optimista… Permanentes y Extensivas Temporales y de Alcance Limitado
El Pesimista… Temporales y de Alcance Limitado Permanentes y Extensivas

 
Aprender el Optimismo

Seligman dice que los pesimistas pueden empezar a adquirir la habilidad del optimismo a base de hacer conscientemente lo que un optimista parece hacer de manera intuitiva. Al adoptar la forma de explicar del optimista, los pesimistas empiezan a cuestionar las generalizaciones que tienden a hacer sobre las cosas malas que están ocurriendo en sus vidas. Con el tiempo y la práctica, el pesimista aprende también a describir las cosas buenas como permanentes y extensivas. A medida que su habilidad crece volviéndose más y más natural, la estridente voz pesimista se va suavizando.

Fue a base de notar las sutiles diferencias en la manera en que piensan y describen cosas los optimistas y los pesimistas que Seligman pudo abrirnos a todos la puerta hacia una posición más optimista en la vida. Resultados de investigaciones y evidencias sugieren que la gente optimista pesca menos enfermedades infecciosas, lleva mejores hábitos de salud en general, su sistema inmunológico trabaja mejor y tienden a vivir más (pag. 15 del libro “Aprenda Optimismo”).

Todos podemos aprender a ser más optimistas, lo que es importante para vivir más felices. El movimiento del pesimismo al optimismo comienza escuchando lo que te dices a ti mismo en los buenos tiempos y en los malos. Tú eres tu consejero más confiable. ¿Qué te está diciendo tu consejero más confiable?

Seligman, M. E. P. (2002). La Autentica Felicidad/ Authentic Happiness (Spanish Edition). Ediciones B (July 30, 2007).

Seligman, M. E. P. (1995). Ninos Optimistas / The Optimistic Child (Best Seller) (Spanish Edition).

Seligman, M. E. P. (). Aprenda Optimismo/ Learned Optimism (Autoayuda / Self-Help).

Topics: All, Business, Decision-Making, Exercises, Optimism, _1 Positive Experiences, _3 Positive Organizations 14 comments
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