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Encontrando vínculos entre vitalidad y autenticidad

Por en 07/08/2014 – 03:18  Sin comentarios

Genevieve Douglass, MAPP '10, es una coach especializada en Psicología Positiva que vive en Nueva York. Ella considera que su trabajo es muy útil a la hora de ayudar a encontrar el verdadero yo de las personas. Lee más acerca de ella en su página web. Su biografía completa está aquí. Sus artículos están aquí. Sus artículos en inglés están aquí. Y también puedes encontrar sus otros artículos traducidos al español aquí



Traducido por: Mariana Javelly Martorell

[Exuberancia]… es cinético y desenfrenado, alegre, irreprimible. No es la felicidad, aunque comparten una frontera.  Es en cambio, en el fondo, un estado más inquieto y volátil. Ciertamente no es un tranquilo estado de satisfacción.  La exuberancia salta, borbotea y se desborda, impulsa su energía por medio de tropas y tribus.

Jamison, 2004, p. 4.

Una de las cosas que la mayoría de nosotros busca en la vida es una sensación de energía. Pasamos tiempo con personas que nos agradan, por razones que podemos no reconocer conscientemente. Tendemos a alejarnos de personas que nos agotan o nos vacían. La sensación de vitalidad es importante para nosotros. Nos permite saber que algo está bien.

¿Pero qué es exactamente lo que nos da vigor?

Fatiga

Para ayudarnos a responder esto, miremos los momentos en los que sabemos que las cosas NO están bien – cuando nos sentimos fatigados. Durante las últimas dos décadas, Roy Baumeister y su laboratorio han estado buscando un fenómeno que él llama reducción del ego. Básicamente, esta es la experiencia de sentirse mentalmente drenado, y Baumeister propone que proviene de usar el autocontrol. Aquí hay algunos ejemplos del uso del autocontrol:

  • Abstenerse de comer galletas cuando se tiene hambre
  • Intentar no pensar en un oso blanco
  • Mantener un enfoque visual en algo a pesar de las distracciones periféricas
  • Reprimir reacciones emocionales en respuesta de una video gracioso

Baumeister encontró que, después de hacer este tipo de actividades, las personas tenían un peor desempeño en tareas subsecuentes de autocontrol. Por ejemplo,  en un artículo del 2006, él y sus colegas mostraron que a los participantes a quienes se les había pedido que suprimieran sus reacciones ante películas evocativas, tristes o cómicas realizaron de peor manera el seguir un anagrama y una tarea de autocontrol de mano. De esa manera, parece que el autocontrol es un conjunto de capacidades energéticas que se van consumiendo al realizar nuestras actividades.

Energía autónoma

Sin embargo, tal vez no sea tan simple como eso. Ryan y Deci han presentado varios niveles de motivación. También ellos estudiaron cómo los diferentes niveles afectan el autocontrol. Puedes sentirte completamente reacio a hacer algo (motivación controlada), lo puedes hacer por culpabilidad o miedo (introyectado),  o puedes hacer algo porque sabes que va a ser útil (identificado). También puedes hacer algo porque verdaderamente crees que es importante, aunque no sea divertido o interesante (integrado). Pero experimentamos la mayor voluntad en realizar actividades en las que estamos interesados en hacer (intrínsecos). De acuerdo con Nix y sus colegas, resulta ser que sentirse libre en lo que haces (o no haces) mantiene la vitalidad, y mientras menos intrínseca sea la motivación, más desalentado te sientes para realizarla.

Junto con estos descubrimientos, otros estudios han encontrado que conductas conducidas por motivación autónoma (identificado, integrado o intrínseco) reducen menos el ego que conductas controladas. Muraven y colaboradores pidieron a los participantes que hicieran una tarea de control para evaluar la línea base de los niveles de autocontrol. Después se les pidió a los participantes que no se comieran unas galletas que se les colocaron enfrente de ellos y se les volvió a evaluar con la tarea de control. Para calibrar su autonomía, Muraven les preguntó sus razones para resistirse a las galletas. Aquellos que tenían sus propias razones para resistirse a las galletas no mostraron la reducción de ego, mientras que los que tenían razones de control (por ejemplo “porque tú me dijiste que no lo hiciera”) lo hicieron peor en las tareas de control, indicando la reducción de ego.

Potenciando la autonomía

Según Ryan y Deci, existen 3 “nutrientes” principales en los que se basa la motivación autónoma: autonomía, competencia y relación. Para poder sentirnos fuertemente motivados, necesitamos sentir que tenemos opción, razones significativas, y empatía hacia otros. Por ejemplo, si tu esposa te pide que vayas por una chamarra a una tienda, podría ayudar el que tú pudieras elegir la tienda. También podría resultar útil el que sepas para qué se necesita la chamarra, para que te sientas competente para elegir la chamarra y para decidir cuánto dinero gastar en ella. Por último, saber que tu esposa va a ser comprensiva ayuda a que te sientas seguro en tu decisión, aunque resulte que no sea precisamente correcta.

Para poder ser competente, es necesario saber que estás ganando dominio o logrando las metas de la tarea que estás intentando hacer. Esto básicamente se reduce a tener parámetros. ¿Cómo sabes si estás teniendo éxito? Necesitas tener claridad sobre lo que es el éxito y una manera de monitorear tu progreso. Mi meta es escribir un artículo que no sea ni muy largo ni muy corto, así que sé que mi parámetro es alrededor de 700 palabras. Convenientemente mi procesador de palabras me dice que tengo 765, ¡así que tengo que concluir esto en breve!

Por último, una relación en sentirse en conexión con otros. Sentir que lo que tú haces les importa a otros es básico para la motivación y ayuda a crear un sentido de propósito. Más allá de esto, es importante sentirse aceptado por otros y sentir que está bien ser uno mismo.

Gagne, Ryan, y Bargmann estudiaron un grupo élite de gimnastas durante algunas semanas. Los auto-reportes de vitalidad los recogieron antes y después de su práctica, junto con evaluaciones de la experiencia de las tres necesidades básicas. Las gimnastas sintieron más energía al final de la práctica en los días en los que experimentaron autonomía, competencia y relación, a pesar de estar realizando una actividad física demandante durante horas.

Encontrando vitalidad desde dentro

El “estar consciente” (Mindfulness) es otra vía para llegar a la motivación autónoma. En resumen, “estar consciente”  es una calidad de conciencia en donde existe una atención receptiva y uno se puede dar cuenta de eventos presentes y experiencias, según Brown y Ryan. Esto no es algo que sólo experimentan los monjes en las montañas. Es una capacidad humana básica.

Parte de la motivación autónoma proviene de actuar de acuerdo a nuestros valores. A menudo estos valores existen por debajo del nivel de conciencia, apareciendo en reacciones vicerales. Por ejemplo, ver a alguien hacer una buena acción nos puede dar mucho gusto, aun cuando no estemos necesariamente pensando que su acción es algo que valoramos.

El “estar consciente” puede ser una manera de poner más atención a nuestros valores, para así poder actuar con base en ellos. Además, nos permite detenernos un poco y darnos cuenta de que estamos haciendo algo habitualmente. Ese darnos cuenta nos puede dar tiempo para elegir nuevas manera de actuar que  vayan más de acuerdo a nuestros valores.

Resumen

Para resumir todo esto de otro modo, cuando actúas automáticamente, actúas auténticamente. La auto-expresión auténtica depende de las relaciones – sentirse valorado y aceptado por otros. Depende de sentirse competente y capaz. Depende de sentir que tienes opción. La práctica de un estado consciente podría ser un camino para actuar más auténticamente y tener una vida más vibrante.

Referencias

Baard, P. P. (2002). Intrinsic need satisfaction in organizations: A motivational basis of success in for-profit and not-for-profit settings. In E. L. Deci & R. M. Ryan (Eds.) Handbook of self-determination research (pp. 255-275). Rochester, NY: University of Rochester Press.

Brown, K. W., Ryan, R. M. (2004). Fostering health self-regulation from within and without: A self-determination theory perspective. In P. A. Linley & S. Joseph (Eds.). Positive Psychology in Practice (pp. 105-124). Hoboken, NJ: John Wiley & Sons.

Baumeister, R. F., Vohs, K. D., & Tice, D. M. (2007). The strength model of self-control. Current Directions in Psychological Science, 16, 396-403.

Jamison, K. R. (2004). Exuberance: The Passion for Life. New York: Vintage Books, Random House.

Muraven, M. (2008). Autonomous self-control is less depleting. Journal of Research in Personality, 42(3), 763-770.

Muraven, M., Gagne, M., & Rosman, H. (2008). Helpful self-control: Autonomy support, vitality, and depletion. Journal of Experimental Social Psychology, 44, 573-585.

Muraven, M., Rosman, H., & Gagne, M. (2007). Lack of autonomy and self-control: Performance contingent rewards lead to greater depletion. Motivation and Emotion, 31, 322-330.

Neff, K. D., & Harter, S. (2002). The authenticity of conflict resolutions among adult couples: Does women’s other- oriented behavior reflect their true selves? Sex Roles, 47, 403–417.

Nix, G., Ryan, R. M., Manly, J. B. & Deci, E. L. (1999). Revitalization through self-regulation: The effects of autonomous versus controlled motivation on happiness and vitality. Journal of Experimental Social Psychology, 35, 266-284. Abstract.

Ryan, R. M., & Deci, E. L. (2000). Self-determination theory and the facilitation of intrinsic motivation, social development, and well-being. American Psychologist, 55, 68-78. Abstract.

Imágenes
Young men at the sea courtesy of Vickie & Chuck Rogers
Cookie monster cookies courtesy of Jose Martinez
gymnast determination courtesy of Chrissy Wainright

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