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Diferencias Individuales en el Trabajo: Parte 1, Manejando el Estrés

Por en 15/05/2016 – 09:40  Sin comentarios

Sarah Tottle es co-fundadora de GSL Coaching, una consultora de liderazgo e investigación que se especializa en salud organizacional y bienestar. La consultora ofrece una gama de talleres centrados en el compromiso de los empleados, el bienestar y la resiliencia, así como a la investigación adaptada a empresas. Actualmente, Sarah está realizando su doctorado con un interés particular en 'burnout' y presentismo. Es co-autora de Tus bolsillos llenos de 'Inspiración': 100 caminos a la felicidad. Los artículos de Sarah están aquí.



Traducido por Erika Rubio

Nota del autor: El dilema de las diferencias individuales en el trabajo se explorará en dos partes. En la parte 1 se explorará el bienestar en el trabajo y el rol que juegan los tipos de personalidad en la evaluación del estrés. La parte 2 se enfocará en la manera los empleados y organizaciones se pueden acomodar en las diferencias individuales. La felicidad en el trabajo es tan importante para la empresa como para sus empleados. Es importante para la longevidad del empleado pero también para la salud empresarial.

A pesar de que se ha demostrado que la felicidad crea un ambiente laboral más productivo, el estrés en el trabajo ha incrementado notablemente como un fenómeno tanto para los empleados como para las empresas.

Las empresas son lugares estresantes y no deben serlo. Las corporaciones podrían mejorar el bienestar de sus trabajadores a través de promover una cultura que ayude a reducir el estrés laboral a nivel estructural. Es útil cuando los altos mandos se dan cuenta que cada individuo tiene características de personalidad únicas y experiencias individuales que juegan un papel importante en el bienestar de la empresa.

Los psicólogos se han enfocado en diferencias individuales por décadas y recientemente ha incrementado el papel que esto juega en la dinámica laboral; la relación entre esto y el comportamiento positivo en el área de trabajo es un tema muy nuevo. Así como no hay dos personas iguales, tampoco hay dos personas que interactuarán de la misma manera con el ambiente. Esto fomenta que las empresas se adapten a las diferencias individuales.

Picture 2Las diferencias individuales son clave en la manera en que los empleados manejan el estrés laboral e influyen en la dinámica y la cultura en el área de trabajo. Algunas características de personalidad se han relacionado a ambientes laborales tóxicos en donde los chivos expiatorios y el bullying están a su máxima expresión. Las características de personalidad también afectan la evaluación del estrés, la experiencia subjetiva del estrés que hace un individuo.

¿Cómo se ve impactado el estrés laboral por las diferencias individuales?

El estrés es subjetivo. Las diferencias individuales influyen en como cada empleado interactúa con su entorno, percibe y maneja el estrés. Cada individuo ve el estrés con un lente distinto.

Sara y Kate son líderes de recursos humanos en una organización de beneficencia local. Debido a un recorte de personal, su carga laboral ha aumentado notablemente.

A Kate le está costando mucho trabajo manejar esta situación. Divorciada recientemente, se le está dificultando hacer frente a las responsabilidades en varias áreas de su vida. Siente que no tiene apoyo ni en el trabajo ni en su casa. Kate está desesperada y se siente completamente abrumada por su trabajo. Está realmente preocupada de que el estrés impacte negativamente su salud.

Sara también siente las consecuencias de la sobrecarga de trabajo, pero tiene apoyo externo. Puede platicar sobre sus sentimientos con su pareja y ha pedido ayuda en el trabajo para manejar el estrés. Siente que el estrés es pasajero. A partir de esto, ha logrado construir resiliencia para manejar la dinámica de un empleo moderno.

Sara y Kate se enfrentan a los mismos estresores, pero cada una los maneja de manera distinta. Aquí hay muchos factores en juego.

Kate experimenta la presión a través del contexto de su divorcio.

Sara tiene apoyo externo.

Está demostrado que el tener una buena red de apoyo mejora el bienestar incluso en situaciones de estrés. Mientras que Kate sigue lamentándose, Sara ha logrado ver la situación desde una perspectiva más positiva.

Ninguna de las dos mujeres fue comprendida por su jefe, pero Sara logró darse cuenta de que él mismo estaba bajo mucha presión, por lo que decidió hablarlo con otros miembros del equipo para buscar un programa de asistencia laboral. Ella siente que las lecciones aprendidas de esta experiencia le ayudarán a ser más resiliente y adaptable en el futuro.

Al enfrentarse a este tipo de situaciones, los empleados tienen percepciones únicas sobre lo que pasa y ven las cosas desde lentes distintos. La combinación de características de personalidad y experiencias vividas juegan un rol importante en la manera en que se percibe el proceso.

Picture 3Algunos empleados prosperan mientras que otros se sienten abrumados. Cuando notamos las causas del estrés desde nuestro lente individual, lo vemos desde una naturaleza subjetiva. Como argumenta Kelly McGonigal, lo que causa daño, más que el estresor en sí, es la evaluación del mismo y el significado que le damos.

Emociones subjetivas de sobrecarga pueden dar pie a un estrés dañino si el empleado cree que no puede manejarlo o lo ve como algo nocivo. Por otro lado, si le damos un significado positivo al estresor, puede tener un resultado resiliente y adaptativo.

Las empresas no solo deberían enfocarse en los estresores si no en las emociones asociadas a ellos. Sara buscó ayuda. ¿Podrían haber ayudado a Kate a reducir la sobrecarga de trabajo o incluso a concectarla con un programa que la ayudase a manejar mejor aquellos sentimientos asociados con la experiencia negativa de manera más eficiente?

Referencias:

Fredrickson, B. L. (2001). The role of positive emotions in positive psychology: The broaden-and-build theory of positive emotions. American Psychologist, 56, 218-226.

Friedman, M., & Rosenman, R. H. (1959). Association of specific overt behavior pattern with blood and cardiovascular findings. Journal of the American Medical Association, 169, 1286-1296 Abstract.

Rosenman, R. H. & Friedman, M. (1961). Association of specific behavior pattern in women with blood and cardiovascular findings. Circulation, 24, 1173-1184.

Gallacher, J.E., Sweetnam, P.M.,Yarnell, J,W., Elwood, P.C.,Stansfeld, S.A. (2003) Is type A behavior really a trigger for coronary heart disease events?. Psychosomatic Medicine, 65: 339–346.

McGonigal, K. (2013). How to make stress your friend. TED Global.

Abrahams, R. & Tottle, S. (2015). Your Pocketful of ‘Inspiration’: 100 Ways to Happiness. TLC International Development.

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